• ↓
  • ↑
  • ⇑
 
23:22 

generation next
Гейзер перенимает американский английский куда быстрее меня. Откуда у него, скажите на милость, такие способности к языкам?

Тем временем мы встретились и переговорили с коллегами, работающими на правительство. Согласно последним данным, наша группировка для них что кость в горле, так что есть шанс, что они смогут оказать поддержку.

Задача усложняется тем, что мы не знаем, каковы их реальные цели. Соответственно, ни с кем, кроме как с Гейзером, нормально поговорить невозможно.

23:41 

generation next
Из окна открывается вид на слякотную серую улицу. Повезло же: единственные деревья на весь квартал выросли уродцами с костлявыми ветвями, и выстроились прямо напротив моей спальни. Весной зрелище, наверное, выглядит более оптимистично. Пробуждение жизни, зеленые листочки и далее по тексту.

Не успел утешиться этой мыслью, как ненароком подслушал разговор о том, что вон то мертвое дерево давно пора бы спилить и куда смотрят службы. Вот тебе и оптимистичное зрелище.

Речь жителей американского мегаполиса с трудом поддается пониманию. Нас учили правильному английскому, а потом отправляли общаться с американцами. Но им не удалось в достаточной степени испортить наш английский, чтобы сейчас общение не составляло проблем.

Крыс оптимистично шебуршится под плинтусом. Домовитое чудовище - ему нравится везде устраивать себе гнездо, хотя спит он все равно на моей подушке, ухитряясь к утру отвоевать себе изрядный ее кусок. Пусть себе отвоевывет, главное, что в поисках материалов для гнезда он не портит мебель.

Ну или, по крайней мере, мою мебель. Перетаскивая и раскладывая вещи, несколько раз замечал, как он снует туда-сюда между моей и соседней комнатами. Когда вечером мы с новыми коллегами пошли ужинать, Колин жаловался, что его матрас испорчен. Гейзер прятал ухмылку за пивной кружкой.

Колин и Дон - это ребята, которые будут портить наш язык, доводя его до совершенства. Сосуществовать с ними, по крайней мере, в бытовом плане, не составит труда, если они оставят привычку смеяться над нашими именами и произношением. Обращение "фюрер" меня бесит. Гейзера - смешит, и это бесит еще больше.

23:56 

generation next
Выезжаем.

Курьера ждали весь день, но в прощаниях и сборах он все равно объявился как-то неожиданно и не ко времени. Билеты и документы доставили, отчего сборы стали еще хаотичнее.

Сделать пометку на будущее: не допускать к ним посторонних.

Гейзер уже давно научился собираться быстро и не брать сверх необходимого. Остальное можно купить на месте. Диану переубедить не так легко. Забота о беспомощных в быту мужчинах прочно вошла у нее в привычку и была распространена на меня и Гейзера в той же мере, что и на Майка. Джош признал, что достается и ему, когда он бывает у них в гостях. И счастье еще, что бывает нечасто, поскольку пребывание курсанта в преподавательском корпусе не одобряется.

Джош внес свою долю хаоса в процесс сборов.

Повезло. Перед отъездом осталось немного времени, чтобы заехать на квартиру, ужаснуться ее запущенности и выложить ненужные вещи.

Сумки полегчали больше чем вдвое.

22:34 

generation next
Мы с Гейзером остаемся командой. Согласно вводной, в числе одной из группировок находится обученный и неподконтрольный как Розенкройц, так и Эстет псион, которого мы должны тем или иным способом вычислить и либо уничтожить, что является задачей-миниум, либо уговорить оказать содействие их противникам, то есть уничтожить верхушку группы - это задача-максимум.

И то, и другое невыгодно для Эстет, которые готовы скорее смириться с наличием в группировке свободного пси, чем лишиться весьма выгодного для себя сотрудничества. Поэтому навязанные с их стороны партнеры знать о задании руководства не должны.

Официальная же, известная партнерам из Эстет, причина нашего присутствия - поддержка другой группировки и вычисление "крыс".

Нам составляют компанию двое боевиков из Эстет. Один из них - неплохой телепат. Второй - темная лошадка, про него сообщается только, что он находится "на хорошем счету".

Интересно, какова их настоящая цель.

Хорошая игра получается...

01:45 

generation next
В ожидании документов нам позволили отдохнуть. Не то, чтобы пара дней действительно была нормальным отдыхом, но несколько дел сделать успел.

Пообщался с Томасом. Он очень постарел за эти несколько месяцев. И, похоже, дошел уже до той черты, когда организм больше не в состоянии контролировать дар. Многим псионам везет, их способности угасают с возрастом. Уровень Старика остался прежним, но контролировать, как раньше он себя уже не может. Печальное зрелище.

Хотя, надо отдать Томасу должное, сдаваться он не собирается. И даже взялся за подготовку новой экспедиции на Тибет, в которой намерен принять участие лично. За разговором он обмолвился, что очень хотел бы видеть в составе экспедиции меня. Я бы тоже предпочел составить ему компанию предстоящему фарсу.

Во-вторых, я сходил на могилу Джоанны. Не думал, что ее кто-то, кроме меня, будет навещать, но нашел в очень ухоженном состоянии. Чистота и цветы, только-только успевшие завять. Тут вариант единственный.

Краузе, кто бы мог подумать.

Сменил цветы на свежие, пошел побродить по городу. Как водится, забрел к ее дому. В окнах квартиры горел свет.

Интересно, там осталось что-то от Джоанны? Очень неприятно думать, что кто-то сложил ее вещи на грузовик и вывез их на свалку. Или продал. Или... В любом случае неприятно.

Ну а сегодня нам наконец раздали документы.

Шикарно, мать его. Похоже на сценарий грандиозного спектакля. Розенкройц и Эстет решили померяться шворцами.

Согласно вводной, в одном из крупных европейских городов идет скрытое противоборство нескольких влиятельных преступных группировок как между собой, так и с правительством. Инсценированное совместными усилиями обеих организаций. Каждому участнику или команде отведена своя роль в спектакле. Каждый из нас должен выполнить свою задачу как можно эффективнее.

Никто не знает, какую роль исполняет другой участник.

На изучение документации и сборы пять дней. Потом вылетаем на место.

23:57 

generation next
Покинув лагерь, мы едва успели выполнить незначительное задание по временному усилению охраны одного из ставленников организации, когда грянула новость, заставившая Краузе отдать приказ о нашем возвращении: грядет совместная операция Розенкройц и Эстет.

Не то, чтобы само по себе это было чем-то из ряда вон выходящим. Интересы пересекаются и совпадают столь же часто, что и конкурируют. Но полномасштабная операция в горячей точке - это нечто новое.

Хотя, как вскоре выяснилось, важно не столько выполнить саму операцию, сколько сделать свою часть лучше, чем люди противника-партнера.

Политика, однако.

Ждем указаний.

23:53 

generation next
Познакомил Гейзера с остальными как подчиненного. В глазах Майка мелькнула зависть. Оно понятно -отлично помню, как мечтали стать лидерами команд. И в каком ужасе был Майк, когда ему пришлось по воле начальства на короткое время возглавить ораву сопляков. И вот вам: Майк, не пасовавший на боевых заданиях, но до судорог боявшийся преподавательской деятельности, работает куратором и скоро забудет ощущение оружия в руках. Женатый солидный человек, который, если с ним будет удача, доживет до преклонных лет. И, если будет на хорошем счету, выйдет в отставку вместе с супругой.

Редкость, мать ее.

А я как-то не очень представлял себе ситуацию, в которой меня больше года будут гонять по местами важным, но все же более или менее кратковременным заданиям. Но зато обзавелся подчиненным. Причем подчиненным, идущим за мной не под влиянием системы, а просто потому, что умудрился посмотреть на него как на человека.

Новизна впечатлений и далее по списку.

Гейзер тем временем рассказал занятную вещь. Его гоняли по тестам - к его радости, большая часть из них действительно на полигоне. Но спускаться вниз для общения с бывшими преподавателями и профессорами, как водится, пришлось.

Так вот, он утверждает, что мельком видел в коридорах ребенка в сопровождении пары пси в белых халатах.

Оч-чень интересно и как-то нехорошо совпадает с тем, что я видел непосредственно перед окончательным переселением наверх.

Похоже, я был прав, и нам действительно растят новое поколение.

23:42 

generation next
Когда забирал Гейзера из центра, сутки жил в корпусе. Не в старой комнате - та давно уже занята другими курсантами - в корпусе преподавателей. Сперва хотели поселить в "гостевом", но пред очи хозяйственников возник Майк и утащил меня к себе.

Увидев встречающую меня компанию, почувствовал себя неловко. Майк, Ди, Джош - все они, оказывается, давно знают о моем приезде. И все, оказывается, ждут.

Они остались своими. Джош повзрослел, Ди не узнать - она оказалась из тех немногих женщин, которых замужество очень красит.

Они молчали с минуту - а потом заговорили все разом. Все разом смутились и стали уступать друг другу право говорить первым.

А я начал забывать, что такое - быть частью не команды, а круга.

Одна из вещей, вспоминать которые приятно.

А на следующее утро раздался звонок Гейзера.

23:48 

generation next
В последующие ночи я моделировал для него самые различные ситуации. В основном критическме, заставляя сталкиваться с худшими из сегодняшних страхов. Развод, полиция, сын за решеткой. С одним "но": ситуация неизменно разрешалась с вмешательством людей из РКц.

Сны забывались, конечно, но не окончательно. Через несколько дней я узнал от приставленных к нему ребят, что его депеши в центр стали на диво подробными. Марионетка повисла на дополнительных ниточках. Правда, я никак не могу решить, радоваться своему вкладу или нет.

Одно несомненно: с накоплением опыта управлять этой странной способностью становится все проще.

23:47 

generation next
Писать, как я затаскивал подопечного к себе, долго и скучно. Редко кому бывают интересны описания неудачных попыток и сопряженных с ними последствий. Если физические еще что-то как-то, то моральным страданиям повезло куда как меньше.

У меня не с первой и не со второй попытки, получилось. Думаю, этого будет достаточно.

Оказавшись у меня впервые, он проявил скорее любопытство. Впрочем, ничего удивительного, место тому способствует. Сам до сих пор изучаю, до сих пор не пойму до конца, по каким правилам оно меняется. Что зависит от меня, факт. Но вот как именно?

Зато понял, что могу создавать практически любые иллюзии. Пока недолго, но я надеюсь развивать навык. Для первого раза хватило и того, что я умею сейчас, так что меня политик не увидел. Зато я, получив возможность читать его почти без помех, смоделировал для него ситуацию благополучного, по его мнению, решения проблемы.

Надо сказать, он умеет преподносить сюрпризы. По мнению нашего подопечного наилучшим выходом было бы просто уничтожить всех, кто замешан в деле. Журналистов, любовника супруги, компанию сына. Взять - и стереть их из этого мира. Бескровно желательно. А заодно уж и всех, кто мешает ему жить. Неслабая толпа получается, главы Розенкройц в ней как-то даже теряются.

Позволил ему нафантазироваться вволю. Сон получился апокалиптический, зато питомец проснулся счастливым.

Чертовски расстроился, поняв, что это всего лишь сон. И забыл.

Зато я нашел неплохой способ дать ему успокоить нервы и пережить этот период.

23:58 

generation next
Поездка на званый вечер в сопровождении супруги грозил обернуться катастрофой. Будь ты хоть трижды сдержанным человеком, слишком сильно затянутая пружина сильнее распрямляется. С этого момента и началась работа для меня.

Вопреки ходящим по организации слухам, нейтрализовывать эмоции любой, даже самый сильный эмпат, может в весьма ограниченных пределах. На мое счастье, выдержка подопечного была действительно железной, и его приходилось сдерживать лишь несколько раз за вечер. В результате прием удался.

А у меня появилась диковатая, но имеющая шанс оказаться успешной мысль. Если человек не имеет возможности дать себе волю тут, не попробовать ли затащить его в - ах, черт, определение прижилось, - внутренний мир? Как выяснилось, людям там куда проще быть собой, чем где-либо еще.

Хотя, если быть честным, по большей части я руководствовался иной мотивацией. Неизученная способность у кого-то постороннего напрягает. Своя собственная вызывает желание разобраться с ней как можно скорее. Пока не начал разбираться кто-то посторонний.

Оставалось решить, как осуществить эту затею.

До сих пор, чтобы пригласить кого-то в гости, мне необходим был телепатический контакт. До сих пор в гостях были исключительно ненащищенные люди. Подопечный же обладает хоть и не слишком сильной, но защитой - Розенкройц заботится о своих людях.

Да и расстояние до объекта... идея заночевать в его спальне, очевидно, была бы принята в штыки. Мной в том числе. Пришлось вспоминать то, что мне вдолбили как телепату. Установленный контакт, настройка на объект и далее по конспекту.

Это было куда дольше и куда сложнее, чем я думал. Попытка задействовать оба дара одновременно практически обречена на провал. Поэтому я уговорил его выбраться на выходные в загородный дом, рассчитывая, что вдалеке от источников своих тревог он станет поспокойнее.

Рассчет оправдался. Слова "вашими проблемами занимаются специалисты" вообще оказывают порой волшебное воздействие. Так что я получил возможность поработать.

23:54 

generation next
У политика оказалась потрясающая память на людей. Помнится, еще Карнеги говорил, что для любого человека лучше любой музыки звучит его собственное имя. Утверждение спорное. Иногда чертовски не хочется, чтобы человек запоминал тебя. Если цитировать Пратчетта,

"У Ворбиса была ужасная память на имена. Он помнил все"

В данном случае доставалось подчиненным. К памяти прилагался не менее потрясающий талант не давать никому сидеть на месте. Сколько был при нем - не занятых делом людей вокруг не видел.

Иными словами, передо мной был воплощенный заряд энергии и целеустремленности. На грани сильнейшего нервного срыва.

Я был записан в штат как телохранитель. При этом политику мягко посоветовали довериться профессионалу и не мешать ему работать.

Краузе не зря весьма скептически отнесся к моим способностям псиона. В первый же день я приполз в номер с дикой тошнотой. Блин, объелся. Хотелось бы смеяться.

Всего в помощь политику было выделено пять человек - четверо неформально одетых ребят и их ручной оракул. Занятно видеть псиона, да еще с таким даром, в подчинении у обычных людей. Интересная команда: оракул сидит тихо, поставляет информацию и не пытается советовать.

Впрочем, под конец задания они проговорились, что три года назад он крупно проштрафился, и теперь подняться ему поможет только чудо.

23:44 

generation next
На первый взгляд он не производил впечатление человека на грани безумия. Он даже не производил впечатление нервничающего человека.

А потом я начал считывать эмоции. И уже через час общения готов был поспорить, что он колет себе яд для атрофирования лицевых мышц. Но тогда стоит предположить, что заодно он настроил и звуковые связки. Иначе как может настолько бешеный эмоциональный фон сопровождаться спокойно-доброжелательной манерой общения.

Профессиональная доброжелательность и презентабельность - страшная штука, въедается, видимо, намертво. Как лабораторный номер под кожу.


23:56 

generation next
О задании.

Если брать краткий отчет в еще более кратком виде, то ситуация состояла в следующем. Один из весомых политиков, оказывающих Розенкройц определенные услуги, на пороге заключения важного соглашения оказался на пороге глобального нервного срыва. Причины стары как мир: семейные неприятности.

То есть как семейные. Семейные - это если брать всех, кто у него есть: жена, сын, девушка сына, любовник жены и его собственная любовница. Розенкройц имеет обыкновение присматривать за своими людьми, и мы знали о перепетиях личных отношений политика куда больше, чем он сам.

Все началось с сына. Как оно случается довольно часто, наш политик обеспечивал его всем, чем мог, кроме внимания. Мать тоже занята своими делами. Как результат, сын влипает в неприятности с наркотой. У него хватило ума не садиться на иглу самому, но не хватило, чтобы не влезть в историю с легкими деньгами и распространителями. Неприятно? Неприятно - даже у РКЦ замять скандал подобного масштаба, буде он разгорится, быстро не получится.

Несмотря на то, что ситуация была вовремя отслежена и меры по предотвращению скандала приняты, сразу и полностью замять последствия не удалось. Информация пошла дальше, и угроза выхода ее в прессу оставалась. Само собой, подобные известия стоили нашему подшефному кучи нервов. Но это повод для действия, а не для нервного срыва, и с катушек он бы не слетел.

У любовника жены тоже неприятности, и жене нужны деньги. Большие. Муж просто так не даст. Поэтому она "узнает" о наличии у него любовницы и начинает угрожать разводом.

А политик их любит. По-своему, но любит - обоих. При наличии "штатной" любовницы, при невозможности проводить с ними время. У каждого свои странности.

Если хоть что-то просочится в прессу, соглашения не будет. После срыва соглашения он перестанет быть полезен Розенкройц. А значит, просто перестанет быть. В прямом или переносном смысле - это уже решать руководству, но для него это равноценно.

У политика сдают нервы, что в общем-то и понятно.

На его счастье, Розенкройц очень нужно заключаемое им соглашение. Настолько, что они решают привлечь энное количество людей для улаживания этого дела. В том числе и меня.

Дальше - как только снова сяду за компьютер.

23:50 

generation next
Написание отчета о проделанной работе - вещь исключительно нудная. Иногда мне кажется, что там, наверху, просто не хотят знать о том, что происходило на самом деле, иначе чем объяснить требования к стилю изложения, при соблюдении которых сон одолеет читающего на первом же абзаце.

Даже учебники и компьютерные курсы стали стараться писать интересно. Я знаю, я читал.

А любой, кто выполняет подотчетную работу, сталкивается с нелегкой задачей - описать события как можно суше. Так, чтобы от того, что происходило там на самом деле, остался обглоданный скелет фактов. Наверное, это правильный подход. В самом деле, зачем начальству читать больше, чем это необходимо. Но, с другой стороны, как тогда получить представление о том, что было там на самом деле?

"Потери - два боевика, ноль псионов". А они помнят еще, как пахнет кровь? Или вкус химического коктейля, который принимают обычно пси после таких операций.

"Наблюдалась эмоциональная и психическая нестабильность". Выстукиваю строчки на клавиатуре.

А у зарождающегося безумия терпко-гниловатый привкус.


23:50 

generation next
Путь до Берлина занял совсем немного времени, и вскоре Курт был сдан с рук на руки. Новые кураторы были вежливы, корректны, и, кажется, испытывали нечто вроде священного трепета перед возложенной на них ответственностью. Тренировка редкого псиона, шутка ли. Куда деваться...

Прощание с Куртом было коротким. Пожатие рук, "увидимся". Разошлись.

Вряд ли увидимся. Слишком разные задачи. Разве что по каким-то причинам попадем в одну команду - на время выполнения задания.

А нас с Гейзером уже ждали в Мюнхене. Гейзера - в лагере, для проведения тестов. К его радости, на этот раз не в лабораториях, а наверху, на полигоне. Меня - у Краузе.

Разговор с Краузе был неприятным. Впрочем, как и всегда, и тут я не могу вспомнить ни одного исключения. Выслушал краткое резюме с присланных ранее отчетов и высказал все, что думал по этому поводу. Как обычно, ничего хорошего.

Устроив же мне разнос, немедленно отправил на промежуточное задание. Ничего особенно примечательного - сопровождение одного из политиков в поездке по стране. Не столько охранять, сколько следить за эмоциональным состоянием. У мужика нехилые проблемы в семействе, так что мне пришлось иметь дело с человеком на грани нервного срыва. Какое-никакое, а развлечение.

Чуть позже напишу подробнее.

23:14 

generation next
Обработка результатов

Курту потребовалось совсем немного времени. Если хочешь жить, зачастую вообще проявляешь чудеса упорства и обучаемости. Он паниковал пару дней. На третий подавил страх и начал работать. Через пять дней телепаты бегали от него, потому что выматывались первыми. Не так-то просто работать с человеком, превращающим твои способности в нулевые.

Вскоре в вышестоящие полетел отчет об обнаружении редкого псиона.

Ответ пришел моментально: перевести в Берлин, под надзор и опеку лучших преподавателей.

Их кислые лица при зачитывании приказа нужно было видеть. Хотя ответ был стопроцентно предсказуем: такими псионами не разбрасываются.

С этого момента статус Курта вырос до заоблачных для курсанта высот. До самого отъезда с ним носились как с писаной торбой. Он сбегал от слишком назойливых преподавателей и прятался у меня в комнате.

А спустя две недели после прибытия в лагерь мы оказались в аэропорте в ожидании рейса. Как временного куратора, сопровождать псиона обязали меня.

23:49 

generation next
Признание.

А дальше в лагере поднялась суматоха.

Еще бы - найден псион, редкого дара, в почтенном для псиона возрасте. Куда девать - неясно. И в расход, как труднообучаемого, а значит, не представляющего особой ценности, не пустишь. И вламываться в кабинеты вышестоящих с заключением экспертов, заламинированным от греха, наперевес, не будешь. А ну как бракованный материал?

Что-то есть в этом зрелище: сильные лагеря сего, откормленные и чинами обласканные, испуганы появлением вчерашнего курсанта, его подшефного непонятного дара и статуса, и необученного псиона. Куда там, боевая троица.

Общими умственными усилиями лагерное начальство решило отложить час Х "до выяснения", а пока официально прикрыть Курта статусом обучаемого, обучающим оставить меня. Ну а выяснить, само собой, полагалось как можно скорее.

И началось "страдание по Курту". Страдали, правда, все: и Курт, и окружающие, и ненароком попавший к нему в опекуны я. Жизнью, как обычно, наслаждался только довольный всем Крыс. У него была комната, которую можно громить, прекрасное питание и ежедневные прогулки и до смерти боящаяся грызунов коридорная в качестве пикантного дополнения.

Для разнообразия к когорте всем-довольных присоединился Гейзер. Его оставили в покое, предпочитая считать неприятным довеском к сомнительной ситуации. Так что он мог без помех рефлексировать. Это занятие ему, впрочем, вскоре надоело, так что спустя два дня синяя шевелюра мелькала в разных концах лагеря и даже, кажется, в библиотеке.

23:39 

generation next
Работа. Продолжение.

После того, как Курт подтвердил свои нестандартные способности, никакая опаска уже не могла помешать псионам изучать случайно доставшийся им редкий материал.

Были подняты архивы, и были найдены записи, и Курт наконец был классифицирован.

Он очень, очень слабый телепат. Это не помешает ему сделать блестящую карьеру, потому что вторая грань его дара -возможность глушить чужие пси-способности.

Конечно, им потребуются дополнительные исследования. Конечно, Курта придется учить.

Но при наличии терпения и мозгов карьера ему обеспечена.

02:59 

generation next
Работа

Готов поспорить - у любого руководства есть общий условный рефлекс. Как только ему попадается что-нибудь, что может оказаться действительно важным, это тут же засекречивается. Курту только что не поставили на лоб печать "секретно". Во всех остальных смыслах его тут же попытались присвоить.

Однако, чем крупнее организация, тем сложнее присвоить именно себе. В данном случае вставал вопрос: а кому, собственно, будет официально принадлежать вероятно уникальный псион? В случае, если он действительно уникальный, у руководства базы шансов не было. Масштабы не те, они вообще не держат псионов в штате. Телепаты - и те из любопытства покинули Нью-Йорк.

Уровнем выше - люди, контролирующие базы по стране? А не слишком ли много для одного всего лишь предположительно уникального псиона?

Поступили проще. Никуда официально Курта не засекречивали, но контролировали каждый шаг и попытались приказать мне не вмешиваться.

Не вышло. Еще одна небольшая особенность системы, заключающаяся в моем двойственном положении.

Во-первых, официально никто меня с поста куратора не снимал, а значит, я обязан отчитываться о происходящем с моими подопечными. А во-вторых, я, как и Гейзер, тоже, как бы это, секретная разработка. Подробностей они не знают, но о подчинении лично Краузе осведомлены. А Отто Краузе - это многовато для вчерашнего курсанта. Вообще-то чертовски уязвимая и до бешенства зависимая позиция. Но не в этом случае.

Поэтому силой действовать никто не стал.

Вместо этого попытались пристроить меня и Гейзера на серию тестов. Продемонстрировал одну из освоенных пси-атак, с воздействием на нервные окончания. Ничего особенного, в общем-то, но люди часто пугаются, даже на короткое время утратив контроль над конечностью-другой. За дополнительной информацией посоветовал обратиться непосредственно к куратору, и вопросы отпали.

Дневник Бергера

главная